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L’ETÀ DELL’ORO

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I Giganti, figli di Gea (Terra) e Urano (Cielo), tentarono di scalare il cielo e rovesciare gli dei dell’Olimpo. L’oracolo rivelò che solo un mortale poteva aiutarli, e Zeus reclutò Eracle per la battaglia. La battaglia fu epica e durò un giorno intero. I Giganti scagliarono rocce e alberi contro gli dei, che risposero con fulmini, frecce e il loro potere divino. Eracle uccise Alcioneo trafiggendolo con una freccia e trascinandolo fuori dalla sua città natale. Porfirione fu sconfitto da Zeus ed Eracle insieme. Efialte fu accecato da Apollo e Eracle. Encelado fu schiacciato sotto l’Etna da Atena. Pallade fu uccisa e scuoiata da Atena, che indossò la sua pelle come armatura. Tifone, il mostro più terribile generato da Gea, combatté contro Zeus e lo imprigionò. Ermes rubò i tendini di Zeus e li restituì, permettendo al dio di sconfiggere Tifone e seppellirlo sotto l’Etna. La vittoria di Zeus consolidò il suo dominio supremo su cielo, terra e inferi.
L'età dell'oro (Léon Frédéric)
L’età dell’oro (Léon Frédéric)

Molto tempo fa, quando il mondo era molto più giovane di adesso, la gente raccontava e credeva a tantissime storie meravigliose su cose meravigliose che né tu né io abbiamo mai visto. Spesso parlavano di un certo Essere Potente chiamato Zeus, o Giove, che era re del cielo e della terra; e dissero che sedeva per la maggior parte del tempo tra le nuvole, sulla cima di una montagna molto alta, dove poteva guardare in basso e vedere tutto ciò che accadeva nella terra sottostante. Gli piaceva cavalcare sulle nubi tempestose e scagliare fulmini ardenti a destra e a sinistra tra gli alberi e le rocce; ed era così molto, molto potente che quando annuiva, la terra tremava, le montagne tremavano e fumavano, il cielo si oscurava e il sole gli nascondeva il volto.

Zeus aveva due fratelli, entrambi compagni terribili, ma non così grandi come lui. Il nome di uno di loro era Nettuno, o Poseidone, ed era il re del mare. Aveva uno scintillante palazzo dorato, nelle profondità delle caverne marine, dove vivono i pesci e cresce il corallo rosso; e ogni volta che era arrabbiato le onde si sollevavano come montagne, e i venti di tempesta ululavano spaventosamente, e il mare cercava di infrangersi sulla terra; e gli uomini lo chiamavano lo Scuotitore della Terra.

Concilio degli dei, Villa Farnesina
Concilio degli dei, Villa Farnesina

L’altro fratello di Zeus era un essere triste dal volto pallido, il cui regno era sotto terra, dove il sole non splendeva mai e dove c’erano sempre tenebre, pianto e tristezza. Il suo nome era Ade o Plutone, e il suo paese era chiamato il Mondo Inferiore, o la Terra delle Ombre, o Ade. Gli uomini dicevano che ogni volta che qualcuno moriva, Ade mandava il suo messaggero, o Capo delle Ombre, per portarlo giù nel suo triste regno; e per questo non parlavano mai bene di lui, ma lo consideravano soltanto il nemico della vita.

Un gran numero di altri Esseri Potenti vivevano con Zeus tra le nuvole sulla cima della montagna, così tanti che posso citarne solo alcuni. C’era Afrodite o Venere, la regina dell’amore e della bellezza, che era di gran lunga più bella di qualsiasi donna che tu o io abbiamo mai visto. C’era Atena, o Minerva, la regina dell’aria, che diede agli uomini la saggezza e insegnò loro a fare moltissime cose utili. C’era Giunone o Era, la regina della terra e del cielo, che sedeva alla destra di Zeus e gli dava ogni tipo di consiglio. C’era Ares, Marte, il grande guerriero, il cui piacere era nel frastuono della battaglia. C’era Ermes, Mercurio, il veloce messaggero, che aveva le ali sul berretto e sulle scarpe, e che volava da un luogo all’altro come le nuvole estive quando vengono spinte dal vento. C’era Efesto o Vulcano, un abile fabbro, che aveva la sua fucina in una montagna ardente e lavorava molte cose meravigliose di ferro, rame e oro. E oltre a questi ce n’erano molti altri di cui imparerai a poco a poco, e sui quali gli uomini raccontavano storie strane e belle.

Vivevano in scintillanti dimore dorate, in alto tra le nuvole, così in alto davvero che gli occhi degli uomini non avrebbero mai potuto vederli. Ma potevano guardare in basso e vedere cosa stavano facendo gli uomini, e spesso si diceva che lasciassero le loro nobili case e vagassero sconosciuti per la terra o sul mare.

E di tutti questi Possenti Popoli, Zeus era di gran lunga il più potente.

L’età dell’Oro

"L'età dell'oro", dipinto ad olio su rame di Joachim Wtewael, 1605, Metropolitan Museum of Art
“L’età dell’oro”, dipinto ad olio su rame di Joachim Wtewael, 1605, Metropolitan Museum of Art

Zeus e il suo Possente Popolo non avevano sempre dimorato tra le nuvole sulla cima della montagna. In tempi molto lontani, una meravigliosa famiglia chiamata Titani viveva lì e governava su tutto il mondo. Erano dodici, sei fratelli e sei sorelle, e dicevano che loro padre era il Cielo e loro madre la Terra. Avevano la forma e l’aspetto di uomini e donne, ma erano molto più grandi e molto più belli.

Il nome del più giovane di questi Titani era Crono o Saturno; eppure era così vecchio che spesso gli uomini lo chiamavano Padre Tempo. Era il re dei Titani e quindi, ovviamente, era anche il re di tutta la terra.

Secondo alcuni non è vero che prima dell’avvento degli dei olimpici ci fu sempre il Caos e la guerra, anzi gli uomini in realtà non sarebbero mai stati così felici come durante il regno di Crono o Saturno. Allora era la vera Età dell’Oro. La primavera durava tutto l’anno. I boschi e i prati erano sempre pieni di fiori e ogni giorno e a ogni ora si udiva la musica degli uccelli che cantavano. Era anche estate e autunno allo stesso tempo. Mele, fichi e arance pendevano sempre maturi dagli alberi; e c’erano uva viola sulle viti, e meloni e bacche di ogni tipo, che la gente non aveva che da raccogliere e mangiare.

Naturalmente nessuno doveva svolgere alcun tipo di lavoro in quel periodo felice. Non esistevano cose come la malattia, il dolore o la vecchiaia. Uomini e donne vivevano per centinaia e centinaia di anni e non diventavano mai grigi, rugosi o zoppi, ma erano sempre belli e giovani. Non avevano bisogno di case, perché non c’erano giornate fredde, né tempeste, né nulla che li spaventasse.

Nessuno era povero, perché tutti avevano le stesse cose preziose: la luce del sole, l’aria pura, l’acqua salubre delle sorgenti, l’erba per tappeto, il cielo azzurro per tetto, i frutti e i fiori dei boschi e dei prati. Quindi, ovviamente, nessuno era più ricco di un altro, e non c’erano soldi, né serrature o catenacci; perché tutti erano amici di tutti, e nessuno voleva ottenere più di qualcosa di quanto avevano i suoi vicini.

Quando queste persone felici ebbero vissuto abbastanza a lungo, si addormentarono e i loro corpi non furono più visti. Volarono via nell’aria, sopra le montagne e attraverso il mare, verso una terra fiorita nel lontano ovest. E alcuni uomini dicono che, anche oggi, vagano felici qua e là per la terra, facendo sorridere i bambini nelle loro culle, alleviando il peso degli affaticati e dei malati, e benedicendo l’umanità ovunque.

Che peccato che questa età dell’oro sia giunta al termine! Ma sembra che furono proprio Zeus e i suoi fratelli a determinare il triste cambiamento.

È difficile crederlo, ma alcuni dicono che Zeus, che era il figlio del vecchio re dei Titani, Crono, e aveva appena un anno quando in realtà cominciò a complottare su come avrebbe potuto muovere guerra a suo padre. Appena cresciuto, convinse i suoi fratelli, Poseidone e Ade, e le sue sorelle, Era, Demetra e Estia, ad unirsi a lui; e giurarono che avrebbero scacciato i Titani dalla terra.

Poi seguì una guerra lunga e terribile. Ma Zeus aveva molti potenti alleati. Un gruppo di mostri con un occhio solo chiamati Ciclopi era costantemente impegnato a forgiare fulmini nel fuoco delle montagne in fiamme. Altri tre mostri, ciascuno con cento mani, furono chiamati a scagliare rocce e alberi contro la roccaforte dei Titani; e Giove stesso scagliò i suoi dardi acuti e fulminanti così fitti e veloci che i boschi furono incendiati e l’acqua dei fiumi ribollì per il calore.

Naturalmente il buon e tranquillo vecchio Saturno (Crono) e i suoi fratelli e sorelle non potevano resistere sempre a nemici come questi. Dopo dieci anni dovettero arrendersi e implorare la pace. Furono legati in catene della roccia più dura e gettati in una prigione nei Mondi Inferiori; e i Ciclopi e i mostri dalle cento mani furono mandati lì per essere i loro carcerieri e per custodirli per sempre.

Poi gli uomini cominciarono a diventare insoddisfatti della loro sorte. Alcuni volevano essere ricchi e possedere tutte le cose belle del mondo. Alcuni volevano diventare re e governare sugli altri. Alcuni che erano forti volevano rendere schiavi i deboli. Alcuni abbattevano gli alberi da frutto nei boschi, perché altri non ne mangiassero il frutto. Alcuni, per puro divertimento, cacciavano i timidi animali che erano sempre stati loro amici. Alcuni addirittura uccisero queste povere creature e mangiarono la loro carne come cibo.

Alla fine, invece di essere amici di tutti, tutti erano nemici di tutti.

Quindi in tutto il mondo, invece della pace, ci fu la guerra; invece dell’abbondanza vi fu la fame; invece dell’innocenza c’era il crimine; e invece della felicità c’era miseria.

E questo fu il modo in cui Giove (Zeus) si rese così potente; e così finì l’Età dell’Oro.

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In principio c’era il Caos, una massa informe e confusa. Dio e la Natura separarono la terra dal mare e il cielo da entrambi. La terra era solida, il mare fluido e l’aria trasparente. Le stelle apparvero, i pesci riempirono il mare, gli uccelli l’aria e le bestie la terra. Prometeo creò l’uomo a immagine e somiglianza degli dei. L’uomo era più nobile di tutti gli altri animali. Prometeo rubò il fuoco dal cielo e lo donò all’uomo. Zeus creò Pandora per punire l’uomo. Pandora era bellissima e possedeva tutti i doni degli dei. Aprì un vaso che conteneva tutti i mali del mondo. La Speranza rimase chiusa nel vaso. Età dell’Oro: pace, innocenza e felicità. Età dell’Argento: inferiore all’oro, ma migliore del bronzo. Età del Bronzo: più selvaggia e pronta alla lotta. Età del Ferro: la più dura e la peggiore. Giove era infuriato con la malvagità degli uomini. Mandò un diluvio per distruggere la terra. Solo Deucalione e Pirra sopravvissero. Si rifugiarono sul monte Parnaso. Gettarono pietre dietro di loro che si trasformarono in uomini e donne. La terra fu ripopolata. Il mito di Pandora e Prometeo è stato ripreso da molti poeti. Milton lo paragona al mito di Eva. Prometeo è visto come il simbolo della resistenza all’oppressione.

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